Como as Mídias Sociais Parasitam seu Cérebro?


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A Tecnologia Moderna Transforma Nossos Desejos Evoluídos Para Usá-los Contra Nós Mesmos…

O desejo de se afiliar a outros seres humanos é das mais poderosas motivações humanas. Em seu livro clássico Princípios de Psicologia, William James (1890) observou que o isolamento social pode ser uma forma de tortura.

“Para uma longa prisão em uma ilha deserta”, disse James, “a visão de uma pegada humana ou de uma forma humana à distância seria a mais tumultuosa das experiências.”

Apoiando a visão de James, dezenas de experimentos psicológicos sociais atestam à agonia psicológica de estar socialmente isolado (Williams & Nida, 2011).

Há boas razões para isso: estar em relacionamentos cooperativos com outras pessoas aumentou muito as chances de sobrevivência de nossos ancestrais.

 

Como Nossos Ancestrais Compartilhavam

Na pesquisa clássica sobre o Aché do Paraguai, os antropólogos Hillard Kaplan, Kim Hill, Kristen Hawkes e Ana Hurtado encontraram evidências de que o compartilhamento de alimentos era provavelmente essencial para a sobrevivência entre os grupos de caçadores-coletores.

Porque às vezes uma família encontra uma rica fonte de alimento que não teria durado muito sem refrigeração (como uma anta ou um tatu), compartilhar essa comida com outras famílias fornece uma apólice de seguro quando a família tem uma semana ruim e outra família teve sorte.

Além de compartilhar alimentos, as relações sociais cooperativas eram úteis de várias maneiras: na defesa contra ataques de forasteiros, na construção de cabanas ou barcos, e assim por diante.

Por isso, somos projetados para valorizar muito nossas relações sociais. Há também custos para se envolver com os outros, você precisa investir tempo para ajudar os outros, você pode se envergonhar fazendo algo mal em um ambiente público, e você pode pegar algum patógeno contagioso, por exemplo.

Mas, em geral, os benefícios do contato social superaram os custos de nossos ancestrais.

 

Tapinhas Virtuais

No mundo moderno, no entanto, temos tecnologias que permitem que as pessoas satisfaçam seu desejo de contato social sem todos os custos. Indo para o Facebook ou outras mídias sociais, você pode ter interações controladas com um grande número de pessoas e rapidamente gerar muitos tapinhas virtuais nas costas (na forma de likes e carinhas sorridentes).

E você pode editar o que você diz com antecedência para reduzir as chances de se fazer de bobo (nem todo mundo se aproveita da opção de edição, é claro, mas está lá).

Para realizar todo esse contato social virtual, você nem precisa sair de casa, economizando calorias e tempo e reduzindo o risco de contrair uma doença de outras pessoas.

Há muito dinheiro a ser feito nas mídias sociais. Em 2017, o Snapchat faturou US$ 1 bilhão, o Twitter faturou US$ 2 bilhões e o Facebook faturou US$ 40 bilhões.

Grande parte desse dinheiro vem da publicidade, sugerindo que as empresas que anunciavam lá também ganharam muito dinheiro com os cliques dos usuários.

O Instagram, que foi comprado pelo Facebook por US$ 1 bilhão em 2012, foi recentemente avaliado em US$ 35 bilhões.

Então, você está ajudando a economia, ou pelo menos alguns segmentos da economia, quando você usa a mídia social.

 

Mas Você Está Se Ajudando?

O psicólogo social Jean Twenge apresenta dados sugerindo que a resposta “provavelmente é não!”.

Na verdade, Twenge tem dados que indicam que o uso das mídias sociais pode ser ruim para a saúde mental dos jovens. Os jovens que passam relativamente mais tempo nas mídias sociais são mais deprimidos e ansiosos do que aqueles que gastam relativamente menos tempo nas redes sociais.

Por outro lado, os jovens que passam relativamente mais tempo em contato face a face com um amigo real são relativamente menos deprimidos e ansiosos do que a média.

Isso é preocupante porque, como relata Twenge, entre os anos de 2000 e 2015, desde a introdução dos iPads e iPhones, 40% menos adolescentes estão se reunindo com seus amigos todos os dias.

Enquanto eles não estão se unindo, quanto tempo os jovens gastam nas redes sociais? Um estudo descobriu que estudantes universitários gastavam 143 minutos por dia em mensagens de texto e e-mails, e mais 81 minutos em mídias sociais como Instagram, Twitter e Facebook (Roberts et al., 2014). E mais o uso de celulares parece levar a notas mais baixas (Lepp et al. 2014).

 

A Tecnologia Moderna Parasita Os Mecanismos Adaptativos Do Cérebro

Você pode pensar nas mídias sociais como algo análogo ao sorvete de Ben e Jerry. Nossos ancestrais ansiavam por gorduras e açúcares, mas achavam difícil localizar boas fontes de alimento nutritivo.

Assim, os sistemas de recompensa dos nossos cérebros se iluminam como uma máquina caça-níqueis em Las Vegas sempre que experimentamos o sabor do sorvete com cobertura tripla, que contém mais nutrientes do que a maioria dos nossos ancestrais poderia ter encontrado em uma semana.

Mas no mundo moderno, pelo menos no primeiro mundo, onde você pode estocar sua geladeira com ricos e gordurosos alimentos, e você provavelmente não passaria fome, viveria uma vida mais longa e saudável se seu cérebro se iluminasse toda vez que você comesse uma tigela de couve.

Ben e Jerry, tão maravilhosamente delicioso como é, está parasitando uma motivação ancestral anteriormente útil. É isso que os teóricos evolucionistas chamam de “incompatibilidade” entre um mecanismo ancestral e o ambiente moderno.

As mídias sociais são como Ben e Jerry para os módulos sociais do nosso cérebro – nossos cérebros se iluminam ao receber acesso rápido a fofocas, piadas e “curtidas” de dezenas de amigos de uma só vez, com o mínimo de esforço.

Mas como muito sorvete, muita mídia social não parece ser boa para você, mesmo que seu cérebro ache que é bom.

 

Referências:
  • Kaplan, H., Hill, K., Hawkes, K., & Hurtado, A. (1984). Food sharing among Ache hunter-gatherers of Eastern Paraguay. Current Anthropology, 25(1), 113-115.
  • Lepp, A., Barkley, J. E., & Karpinski, A. C. (2014). The relationship between cell phone use, academic performance, anxiety, and satisfaction with life in college students. Computers in Human Behavior, 31, 343-350.
  • Roberts, J., Yaya, L., & Manolis, C. (2014). The invisible addiction: Cell-phone activities and addiction among male and female college students. Journal of behavioral addictions, 3(4), 254-265.
  • Twenge, J.M. (2017, September).  Have smartphones destroyed a generation? The Atlantic.
  • Williams, K. D., & Nida, S. A. (2011). Ostracism: Consequences and coping. Current Directions in Psychological Science, 20(2), 71-75.
Texto adaptado pela redação do portal Therapyas. Original publicado no blog Psychology Today. Autor: Douglas T. Kenrick, Ph.D., é professor de Psicologia Social na Arizona State University. Em Impressão: The Rational Animal: How Evolution Made Us Smarter Than We Think.

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